Vitra viert 100ste geboortedag van de Amerikaanse ontwerpster Ray Eames

 

Eames Demetrios, de kleinzoon van Eames, onthult het straatnaambordje van de Ray Eames Strasse op de Vitra Campus in Weil am Rhein.

Ray Eames vormde een hecht team met haar echtgenoot Charles Eames en die samenwerking leidde tot enkele van de belangrijkste meubelontwerpen uit de designgeschiedenis. Op 15 december 2012 zou Ray 100 jaar zijn geworden. Ter ere van de ontwerpster, die in ’88 overleed, nam Vitra op de Vitra Campus in Weil am Rhein de Ray-Eames-straat in gebruik. Bovendien presenteert het Vitra Design Museum de onlangs verworven, legendarische Plywood-sculptuur (deel van de Molded Plywood-experimenten) van Charles en Ray Eames uit 1943.

Ray Eames is een van de belangrijkste ontwerpsters uit de 20e eeuw. De meubelontwerpen, die ze samen met haar echtgenoot Charles maakte, zijn vandaag nog steeds actueel en behoren tot de grote designklassiekers. Ter gelegenheid van haar 100e verjaardag bewijst Vitra eer aan de Amerikaanse ontwerpster met de Ray-Eames-straat op de Vitra Campus. De straat kruist symbolisch de Charles-Eames-straat en leidt naar het VitraHaus. Met de ingebruikname van deze straat wordt op de Vitra Campus naast Charles Eames, George Nelson en Verner Panton nog een belangrijke persoonlijkheid uit de designgeschiedenis herdacht en gehuldigd.

 

Charles en Ray Eames voor een etalage in Bazel, 1968.

 

Vitra en Eames

Het Amerikaanse ontwerpersechtpaar Charles en Ray Eames heeft een buitengewoon en zeer gevarieerd oeuvre achtergelaten, dat van uitzonderlijk belang is voor de ontwikkeling van het design. Charles en Ray Eames zijn eveneens nauw verbonden met de geschiedenis van Vitra. In 1953 ontdekte Willi Fehlbaum, de stichter van het familiebedrijf Vitra, tijdens een reis door de Verenigde Staten een stoel uit de Plywood Group van Charles en Ray Eames. Hij was erg onder de indruk van de technische precisie en de organische vormgeving en vroeg een licentie aan om de ontwerpen te kunnen produceren voor Europa. Vier jaar later, in 1957, leverde Vitra de eerste Eames-meubelen, en tot vandaag is het bedrijf de exclusieve verdeler van de ontwerpen van Charles en Ray Eames in Europa en het Midden-Oosten. Door de jaren heen gingen de families Eames en Fehlbaum steeds nauwer samenwerken en werden ze goede vrienden. Na de dood van Ray Eames in 1988 werd het grootste deel van de driedimensionale erfenis van het Eames Office ondergebracht in de collectie van het Vitra Design Museum. De grote overzichtstentoonstelling ‘De Wereld van Charles en Ray Eames’ werd in 1997 geopend in het Vitra Design Museum en reisde daarna de wereld rond.

 

Eames Plywood Sculpture 1943, een nieuwe aanwinst van het Vitra Design Museum.

 

Designgeschiedenis

Ray Eames, die in 1912 geboren werd in Sacramento, California, studeerde in de jaren 1930 in New York bij de Duitse kunstenaar Hans Hofmann. Met haar kennis van de beeldende kunst en haar zin voor vormen, kleur en verhoudingen vulde ze het analytische en technische denken van de architect Charles Eames goed aan. Uit de combinatie van hun beider talenten is een uitzonderlijk oeuvre ontstaan, dat een belangrijke stempel heeft gedrukt op het design van de 20e eeuw. De samenwerking van Charles en Ray Eames begon in 1940, toen ze elkaar leerden kennen aan de Cranbrook Academy of Art